एशियन कप फुटबॉल:अब नहीं तो कभी नहीं

राजेंद्र सजवान
यदि भारतीय खिलाड़ियों ने अपनी फ़ीफ़ा रैंकिंग के साथ न्याय किया और अपने श्रेष्ठ प्रदर्शन का सिलसिला बनाए रखा तो एशियन कप 2019 मे भारत एक बदले हुए फुटबॉल राष्ट्र के रूप मे नज़र आएगा| यदि सफलता मिली और भारत कम से कम अंतिम आठ मे स्थान बना लेता है तो भारतीय फुटबॉल का कल चमकदार कहा जाएगा| वरना यह माना जाएगा कि फुटबॉल को लेकर जो सब्जबाग दिखाए गये, उनसे काम नही चलने वाला|

भारत को अपने ग्रुप मे क्रमशः थाईलैंड, यूएई और बहरीन से खेलना है| भारत की फ़ीफ़ा रैंकिंग 97 है, जबकि यूएई 79वें स्थान पर है और भारत से बेहतर स्थिति मे है|अर्थात यूएई से पार प्ॉाने के लिए ख़ासा पसीना बहाना पड़ सकता है| थाईलैंड और बहरीन क्रमशः 112 और 117 स्थान की टीमें हैं और भारतीय खिलाड़ियों के लिए आसान शिकार हो सकते हैं| हालाँकि कोच स्टीफ़न कोन्स्टेनटाइन और कप्तान सुनील क्षेत्री पहले से ही बचाव के मूड मे आ गये हैं और तीनों ग्रुप टीमों से डरे सहमे नज़र आ रहे हैं|

ख़ासकर, कोच स्टीफ़न कह रहे हैं कि भारतीय खिलाड़ी यदि ग्रुप से आगे बढ़ जाते हैं तो बड़ी बात होगी| साफ है कोच को सभी मैच कठिन लगते हैं| एक तरफ तो भारतीय फुटबॉल अपनी रैंकिंग मे सुधार को लेकर बड़ी-बड़ी बातें कर रही है तो दूसरी तरफ थाईलैंड और बहरीन से ख़ौफ़ खा रही है, यह बात कुछ हजम होने वाली नहीं लगती|

कोच स्टीफ़न की बचावी रणनीति का कारण यह भी है कि 31 जनवरी को उनका अनुबंध भी ख़त्म हो रहा है| आगे जारी रखने के लिए भारतीय टीम को या तो रिजल्ट देना होगा या कोच को कोई ठोस बहाना तलाशने की ज़रूरत पड़ेगी|उपर से एआईएफएफ के अध्यक्ष प्रफुल पटेल दावा कर रहे हैं कि भारत 2026 के विश्व कप मे भाग लेने के लिए दृढ़ संकल्प है| ऐसे मे कोच और खिलाड़ियों पर दबाव होना स्वाभाविक है|

कुल मिला कर भारतीय फुटबॉल के लिए अब कोई बहाना नहीं बचा है| 170 से 97 वीं रैंकिंग तक का सफ़र तेज़ी से पाटने वाली टीम को अपना श्रेष्ठ देना होगा| फुटबॉल जानकार मानते हैं कि इस बार श्रेष्ठ प्रदर्शन नहीं किया तो भविष्य मे ऐसा मौका फिर कभी शायद ही मिले| यह ना भूलें कि इस टीम पर करोड़ों खर्च किया गया है और अब टीम को बदले मे देश का मान सम्मान रखना होगा| कप जीतना संभव नहीं लेकिन सम्मान के साथ वापस लौटें|

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One comment

  1. जैसे कि आप जानते है, देेश में फुटबॉल बहुत निम्न स्तर पर है लेकिन जो आप का स्नेह वे लगन तथा प्रयास तारीफ के काबिल है मुझे विश्वास है की आप का प्रयास सफल होगा।

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