नाम के ब्लू टाइगर्स

राजेंद्र सजवान
फुटबॉल 90 मिनट का खेल है लेकिन जो टीम अपना पूरा जोश और दमखम पहले 45 मिनट में झोंक दे तो ज़रूरी नहीं कि बढ़त बनाने के बाद भी जीत उसी की होगी, जैसा कि भारतीय फुटबॉल टीम के साथ हुआ| गोहाटी में खेले गये विश्व कप क्वालीफायर में भारत नें ओमान से बढ़त तो बना ली लेकिन दूसरे हाफ़ में जैसा खेल देखने को मिला उससे तो यही संकेत मिलता है कि तथाकथित “ब्लू टाइगर्स” में दम नहीं है|

एक ऐसा मैच जिसमें कप्तान सुनील क्षेत्री के शानदार गोल से मेजबान की जीत की उम्मीद की जाने लगी थी और लग रहा था कि भारत उलटफेर कर सकता है, हार को बर्दाश्त करना मुश्किल लगता है| लेकिन यह साफ पता चल गया है कि कप्तान क्षेत्री और गोल कीपर गुरप्रीत संधु को एकतरफ कर दें तो बाकी की टीम किसी भी एंगल से राष्ट्रीय स्तर की नहीं लगती| क्षेत्री ने हमेशा की तरह अपना काम पूरी ईमानदारी से अंजाम दिया तो संधु ने कम से कम आधा दर्जन अवसरों पर दर्शनीय बचाव किए, वरना हार का अंतर कहीं ज़्यादा हो सकता था|

भले ही कोच इगोर स्टिमक कोई भी बहाना बनाएँ लेकिन आख़िरी बीस मिनट के खेल में ओमान ने भारतीय खिलाड़ियों को फुटबॉल का अच्छा पाठ पढ़ाया| और जब क्षेत्री और संधु से कुछ करते नहीं बना तो पूरी टीम जैसे आत्मसमर्पण करने को विवश हो गई| इस हार का मतलब यह है कि कतर में 2022 में खेले जाने वाले विश्व कप में भारतीय भागीदारी की उम्मीद लगभग ख़त्म हो गई है| कारण 10 सितंबर को अगले मुक़ाबले में भारत को कतर के विरुद्ध दोहा में खेलना है, जिसमें जीत किसी चमत्कार से ही संभव हो सकती है|

कुल मिलाकर भारतीय फुटबॉल टीम की ताक़त और दमखम को लेकर जो किस्से कहानियाँ गढ़ी गई थीं निपट कोरी साबित हुईं| जिस टीम पर पिछले एक दसक से करोड़ों खर्च किए जा रहे हैं उसके खेल में कुछ भी बदलाव नहीं आया है| भारतीय फुटबॉल आज भी वहीं खड़ी है जहाँ से आगे की राह नज़र नहीं आती| बेहतर होगा ब्लू टाइगर्स खोखली दहाड़ छोड़ अपने खेल पर ध्यान दें| यह जान लें कि एक मात्र अंतरराष्ट्रीय स्तर के खिलाड़ी सुनील छेत्री पर उम्र हावी हो रही है और उसका कोई विकल्प भारतीय फुटबॉल के पास नहीं है| ऐसे में भारतीय फुटबॉल का कल अनिश्चित नज़र आता है, फिर चाहे करोड़ों खर्च करें या अपने खिलाड़ियों को टाइगर्स कहें, कोई फ़र्क नहीं पड़ता|

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