संधु के दम पर..

राजेंद्र सजवान

एशियन चैम्पियन कतर के विरुद्ध वर्ल्ड कप क्वालीफायर में भारत का गोल शून्य बराबरी का मुकाबला फुटबॉल जगत में ख़ासी चर्चा का विषय बना हुआ है| बेशक, मैच का हीरो भारतीय गोल कीपर गुरप्रीत संधू रहा| उसकी जितनी भी तारीफ की जाए कम रहेगी| हालाँकि कुछ फुटबॉल एक्सपर्ट्स और भारतीय टीम के खिलाड़ी टीम के कोच इगोर स्टिमक की रणनीति की जमकर तारीफ़ कर रहे हैं और खुद कोच भी अपनी पीठ थपथपाने में पीछे नहीं है| फ़र्क सिर्फ़ इतना है कि कोच भी संधू की आड़ में अपनी रणनीति का बखान कर रहे हैं|

लेकिन सच्चाई यह है कि यह मैच कतर बनाम संधू था और बराबरी पर छूटा| भारतीय टीम के हक में एक बड़ी बात यह जाती है कि उसने एशिया की श्रेष्ठ टीम को बराबरी पर रोका| लेकिन कैसे ज़रा यह भी जानने का प्रयास कर लेते हैं| मेजबान कतर के साथ अपने मैदान और अपने प्रशंसकों का सपोर्ट था| बेहतर रिकार्ड भी उसके पक्ष में था| यह कहना भी ग़लत नहीं होगा कि कतर के फारवर्ड नें मेहमान खिलाड़ियों को पूरे समय हैरान परेशान किए रखा| 17 कार्नर और लगभग 12 लक्ष्य भेदी निशाने साधे गए| लेकिन हर बार संधू सही पोज़ीशन पर सुंदर बचाव करते नज़र आए| वह चट्टान की तरह डटे रहे और कतर के आक्रमणों को अकेले दम पर निरस्त करते दिखाई दिए|

कोच का यह कहना कि उसने कतर के विरुद्ध जो रणनीति बनाई थी कारगर साबित हुई एकदम निराधार है| सही मायने में कोच की कोई भी चाल नहीं चल पाई और नाही उसके पास कोई रणनीति थी| यदि वह इतने बड़े रणनीतिकार हैं तो ओमान के विरुद्ध बढ़त लेने के बाद भी भारतीय टीम यकायक क्यों लड़खड़ा गई? देखा जाए तो कतर के फारवर्ड की ग़लत निशानेबाज़ी और संधू के पराक्र्म से भारत एक बड़ी हार से बच गया|

ऐसा कभी कभी होता है लेकिन जब तक भारत के गोल पर संधू है तो शायद आगे भी होता रहेगा| एकतरफ़ा मुक़ाबले में भारतीय गोली हीरो बनकर उभरा और उसने टीम और कोच की नाक बचा ली| भले ही भारतीय खिलाड़ियों ने एक-दो अवसरों पर हलचल मचाई लेकिन संधू को छोड़ अन्य किसी भारतीय खिलाड़ी का प्रदर्शन उल्लेखनीय नहीं कहा जा सकता| रक्षापंक्ति तो बार बार गाजर-मूली की तरह कटती रही| हर बार ग़लत निशाने और संधू के दर्शनीय बचाव देखने को मिले और यही मैच का सार है|

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