पाकिस्तानी हॉकी का पतन, भारत के दोनों हाथों में लड्डू

राजेंद्र सजवान
चूँकि पाकिस्तान हमारा परंपरागत प्रतिद्वंद्वी है इसलिए उसकी हॉकी टीम की विफलता भारत के लिए खुशी का विषय हो सकता है लेकिन भारतीय और विश्व हॉकी के लिए पाकिस्तानी हॉकी टीम का ओलंपिक क्वालीफायर से बाहर होना बेहद दुखद कहा जा सकता है| हालैंड से हार् कर पाकिस्तान ने टोक्यो ओलंपिक का टिकट गँवा दिया है| बेशक हालैंड बेहतर टीम है लेकिन पाकिस्तान भी तीन बार का ओलंपिक चैम्पियन रहा है|

लंदन ओलंपिक में भी पाक टीम को खेलने का मौका नहीं मिल पाया था| ज़ाहिर है पाकिस्तान की हॉकी अपने सबसे बुरे दौर से गुजर रही है| रैंकिंग में 17वें नंबर की टीम ने तीसरे रैंकिंग की हालैंड को पहले मुक़ाबले में बराबरी पर रोका लेकिन दूसरे मैच में करारी हार झेलनी पड़ी| दूसरी तरफ भारतीय हॉकी भी ओलंपिक का टिकट पाने के एकदम करीब है| पुरुष वर्ग में पाँचवें नंबर की भारतीय टीम को 22वें नंबर के रूस से और महिला वर्ग में नौवें नंबर की टीम को चार स्थान नीचे की अमेरिकी लड़कियों से खेलना है|

भारत के पक्ष में बड़ी बात यह जाती है कि दोनों टीमों को दो लेग के मुक़ाबले कालिंगा स्टेडियम भुवनेश्वर में अपने घर पर खेलने हैं और प्रतिद्वन्द्वी टीमों का स्तर बहुत अच्छा नहीं है| भारत का पलड़ा भारी नज़र आता है और दोनों ही भारतीय टीमें ओलंपिक में खेलने की पात्रता प्राप्त कर सकती हैं| इसमें दो राय नहीं कि भारतीय ओलंपिक संघ और अंतरराष्ट्रीय हॉकी महासंघ (एफआईएच) के अध्यक्ष डाक्टर नरेंद्र बत्रा की अगुवाई में हॉकी में नये प्रयोगों का जो दौर शुरू हुआ है, उसके चलते कई बड़े महारथियों को अपना स्थान ख़तरे में नज़र आता है|

पाकिस्तान का पतन एशियाई हॉकी के लिए दुखद है पर भारत के लिए राहत की बात यह हो सकती है कि बस एक जीत और टोक्यों जाने का सपना पूरा हो जाएगा| पुरुष वर्ग में आस्ट्रेलिया, बेल्जियम, हालैंड,अर्जेंटीना जैसे टीमों का दावा मजबूत है लेकिन पहले दस देशों में कोई भी किसी पर भारी पड़ सकता है| हॉकी के बदलते तेवरों के चलते भारतीय हॉकी भी बदलती नज़र आती है| तारीफ की बात यह है कि पुरुष टीम की तरह महिला खिलाड़ी भी कहने लगी हैं कि उन्हें अब किसी से डर नहीं लगता| यही कारण है कि महिला टीम भी आस्ट्रेलिया, जर्मनी, हालैंड, इंग्लैंड को कड़ी टक्कर दे रही है और ओलंपिक में भाग लेने का दावा कर रही है|

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