वर्ल्ड कप कोसों दूर

राजेंद्र सजवान
भारतीय फुटबाल के लिए साल2019 खुशगवार नहीं रहा और जाते जाते एक अहम सवाल यह छोड़ गया है कि क्या भारतीय फुटबाल टीम वर्ल्ड कप 2022 का टिकट हासिल कर पाएगी! हालाँकि अभी सफ़र लंबा है और दूसरे राउंड के मुक़ाबले समाप्त होने के बाद ही कुछ कहा जा सकता| फिलहाल तीसरे राउंड में पहुँचने की चुनौती से निपटना है| भारत के ग्रुप में कतर, ओमान, अफ़ग़ानिस्तान, और बांग्लादेश की टीमें हैं होम-अवे मैचों के आधार पर फ़ैसला होगा| कतर, जोकि अगले वर्ल्ड कप का मेजबान भी है पाँच मैच खेल कर 13 अंकों से टाप पर है| ओमान के 12, अफ़ग़ानिस्तान के 4 और भारत के 3 अंक हैं|

बांग्लादेश के चार मैचों में एक ड्रा के साथ मात्र एक अंक है| जहाँ तक भारतीय टीम के अवसरों की बात है तो ग्रुप ई के समापन के बाद ही स्थिति स्पष्ट हो पाएगी| हालाँकि भारतीय टीम ने कतर की मजबूत टीम से उसी के घर पर बराबरी का मुकाबला किया लेकिन बांग्लादेश ने कोलकाता में भारतीय टीम को बराबरी पर रोक कर सारे समीकरण बिगाड़ दिए| अब भारत को बांग्लादेश से उसी के मैदान पर खेलना है जबकि कतर और अफ़ग़ानिस्तान के विरुद्ध घरू लाभ मिलेगा| यदि बांग्लादेश भारतीय टीम पर भारी पड़ा तो खेल बिगड़ सकता है और बांग्लादेश अपने दर्शकों के सामने जीतना ज़रूर चाहेगा|

जहाँ तक कुल प्रदर्शन की बात है तो वर्ल्ड कप क्वालीफायर में भारतीय कोच और खिलाड़ियों के सारे दावे धरे के धरे रह गये| कोच इगोर ने मैच दर मैच बयान बदले और अंततः जब अफ़ग़ानिस्तान और बांग्लादेश से बराबर रहे तो यहाँ तक कहना पड़ा कि उनके पास सीमित विकल्प हैं और पूरी टीम को नहीं बदल सकते| भले ही कतर के विरुद्ध कप्तान सुनील छेत्री नहीं खेले पर ड्रा खेलना क़ाबिले तारीफ़ कहा जा सकता है| लेकिन छेत्री और गोलकीपर संधु पर अत्यधिक निर्भरता के चलते भारतीय टीम मैच दर मैच कमजोर नज़र आई|

अब तीन मैच और हैं और शायद सभी जीतने पड़ेंगे वरना आगे का सफ़र मुश्किल हो जाएगा| भारतीय फुटबाल प्रेमियों का दिल ज़रूर टूटेगा लेकिन वर्ल्ड कप खेलने की भारतीय उम्मीद लगभग समाप्त हो गई है| देखना यह होगा कि फिसड्डी टीमों- भारत, अफ़ग़ानिस्तान और बांग्लादेश में से कौन आगे कदम बढ़ाता है! कुल मिलाकर जाता साल भारतीय फुटबाल को और जख्म दे गया है, जिनकी भरपाई मुश्किल लगती है|

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