बैडमिंटन का गिरता ग्राफ

राजेंद्र सजवान
जिन खिलाड़ियों ने रियो ओलंपिक में भारत की लाज बचाई थी उनका प्रदर्शन इस कदर गिर चुका है कि टोक्यो ओलंपिक में उनसे पदक की उम्मीद करना गले नहीं उतर पा रहा| साक्षी मलिक के लिए ओलंपिक में भाग लेना मुश्किल हो गया है, क्योंकि एक 18 साल की लड़की ने उसको हरा कर अपना दावा मजबूत किया है| सिंधु अपनी रैंकिंग के दम पर भाग ले सकती है| लेकिन ओलंपिक रजत पदक विजेता सिंधु ने वर्ल्ड चैम्पियन बनने के बाद जैसा प्रदर्शन किया है उसे लेकर ना सिर्फ़ कानाफूसी चल रही है अपितु कुछ हताश और निराश लोग तो यहाँ तक कह रहे हैं कि भारतीय बैडमिंटन के गोल्डन डेज़ अब लद गये हैं|

मलेशिया मास्टर्स के क्वार्टर फाइनल में पीवी सिंधु और सायना नेहवाल की चुनौती टूटने पर बैडमिंटन एक्सपर्ट्स तो यहाँ तक कहने लगे हैं कि सिंधु और सायना को भूल जाओ और दुआ करो कि भारत में कुछ और युवा प्रतिभाएँ उभर कर आएँ| अर्थात उन में अब वह पहले वाली बात नहीं रही| सिंधु को साल के पहले अहम मुक़ाबले में चीनी ताइपे की ताई जु इंग ने मात्र 36 मिनट में और सायना को स्पेन की कैरोलीना मारिन ने 30 मिनट में बाहर का रास्ता दिखा दिया| बेशक, मुकाबला चैम्पियन और बेहतर रैंकिंग वाली खिलाड़ियों से था लेकिन दोनों भारतीय खिलाड़ियों ने आसानी से आत्म समर्पण कर अपनी ओलंपिक तैयारी और बढ़ती उम्र का परिचय दे दिया|

हालाँकि सिंधु अभी चार-पाँच साल आसानी से खेल सकती है और वापसी कर सकती है पर टोक्यो ओलंपिक के लिए उसकी तैयारी नाकाफ़ी लगती है| सायना भी शायद कुछ एक समय तक कोर्ट पर खड़ी रह सकती है| कैरोलीन ने उसे जिस बेरहमी से हराया उसे देखते हुए तो यही कहा जा सकता है| दोनों भारतीय महिलाओं के लिए ताई और कैरोलीन के अलावा जापान, चीन और कुछ अन्य देशों की युवा खिलाड़ी ख़तरा बन कर उभर रही हैं| बेशक, भारतीय बैडमिंटन की चिंता बढ़ रही है| पुरुषों में तो कोई शूरमा नज़र नहीं आता और महिलाएँ भी अपनी ख्याति से नीचे उतरने लगी हैं| ऐसे में तो अच्छा भाग्य और बड़ा चमत्कार ही भारत को बैडमिंटन में ओलंपिक पदक दिला सकता है|

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